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La moitié des pauvres dans le monde sont des enfants selon l’ONU

Les progrès limités du monde dans la lutte contre la pauvreté des enfants au cours des dernières années pourraient être détruits par la pandémie de coronavirus, ont averti l’ONU et la Banque mondiale .

Selon une étude conjointe, des progrès «à un rythme lent et inégalement répartis» signifiaient qu’un enfant sur six vivait dans la pauvreté avant même la pandémie .

«Ces chiffres à eux seuls devraient choquer n’importe qui. Et l’ampleur et la profondeur de ce que nous savons sur les difficultés financières provoquées par la pandémie ne feront qu’empirer les choses », a déclaré Sanjay Wijesekera, directeur de l’Unicef.

Les agences humanitaires ont à maintes reprises mis en garde contre les difficultés économiques provoquées par la pandémie et la possibilité que la lutte contre la pauvreté recule de plusieurs décennies .

Sanjay Wijesekera a déclaré que les gouvernements doivent planifier comment protéger les enfants afin d’éviter «des niveaux de pauvreté inconnus depuis de très nombreuses années».

L’étude indique que la plupart des pays ont trouvé des moyens de compléter leurs revenus grâce à des distributions en espèces, mais que la plupart des programmes ne sont que de courte durée et ne sont pas en mesure de contrer les effets durables de la pandémie.

Il a appelé à des changements structurels pour éviter une grave escalade de la pauvreté, grâce aux allocations familiales, à la garde d’enfants et à un soutien accru aux travailleurs.

L’étude indique que près de la moitié des pauvres dans le monde sont des enfants, une proportion plus élevée qu’en 2013, car moins de progrès ont été réalisés dans la lutte contre la pauvreté des enfants que pour les adultes.

À l’échelle mondiale, il y a eu une réduction de l’extrême pauvreté infantile entre 2013 et 2017, mais ce n’était pas le cas dans toutes les régions, l’Afrique subsaharienne enregistrant une augmentation de 64 millions d’enfants dans l’extrême pauvreté.

La directrice mondiale de la pratique mondiale sur la pauvreté et l’équité de la Banque mondiale, Carolina Sánchez-Páramo, a déclaré que ne pas protéger les enfants des effets de la pandémie aurait des conséquences sociales à long terme.

«L’extrême pauvreté prive des centaines de millions d’enfants de la possibilité de réaliser leur potentiel, en termes de développement physique et cognitif, et menace leur capacité à obtenir de bons emplois à l’âge adulte», a-t-elle déclaré.

En France, plus d’un millier d’enfants ont dormi dans la rue ou dans des abris de fortune la veille de la rentrée scolaire. Ce chiffre ne prenait en compte que les enfants ayant appelé le 115 avant de dormir dehors.

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