Les migrants africains entassés et “laissés pour morts” dans les centres de détention en Arabie Saoudite

L’Arabie Saoudite, l’un des pays les plus riches du monde, maintient des centaines, voire des milliers de migrants africains enfermés dans des conditions odieuses qui rappellent les camps d’esclaves en Libye, dans le cadre d’une campagne visant à stopper la propagation de Covid-19, a révélé une enquête du Sunday Telegraph.

Des images envoyées au journal par des migrants détenus dans les centres de détention montrent des dizaines d’hommes très amaigris, paralysés par la chaleur, allongés torse nu en rangs serrés dans de petites pièces.

Une photo montre ce qui semble être un cadavre enveloppé dans une couverture violette et blanche au milieu d’eux. Il s’agirait du corps d’un migrant qui est mort de chaleur alors que les autres ont à peine assez de nourriture et d’eau pour survivre.

Une autre image, trop sensible pour être publiée, montre un jeune homme africain pendu à la grille d’une fenêtre. L’adolescent s’est suicidé après avoir perdu tout espoir, disent ses amis, dont beaucoup sont détenus depuis le mois d’avril.

Les migrants, dont plusieurs portent des cicatrices sur le dos, affirment qu’ils sont battus par des gardiens qui leur lancent des injures racistes.

“C’est l’enfer ici. Nous sommes traités comme des animaux et battus tous les jours”, a déclaré Abebe, un Éthiopien qui est détenu dans l’un des centres depuis plus de quatre mois.

“Si je vois qu’il n’y a pas d’échappatoire, je m’enlèverai la vie. D’autres l’ont déjà fait”, a-t-il ajouté par le biais d’un intermédiaire qui a pu communiquer via un téléphone dissimulé.

“Mon seul crime est de quitter mon pays à la recherche d’une vie meilleure. Mais ils nous battent avec des fouets et des fils électriques comme si nous étions des meurtriers”.

Les images et les témoignages ont suscité l’indignation des militants des droits de l’homme et ont une résonance particulière à la lumière des manifestations mondiales de Black Lives Matter.

“Les photos qui sortent des centres de détention du sud de l’Arabie Saoudite montrent que les autorités de cette région soumettent les migrants de la Corne de l’Afrique à des conditions sordides et déshumanisantes, sans aucun égard pour leur sécurité ou leur dignité”, a déclaré Adam Coogle, directeur adjoint de Human Rights Watch au Moyen-Orient, après avoir reçu les images du Sunday Telegraph.

“Les centres de détention sordides du sud de l’Arabie Saoudite sont bien en deçà des normes internationales. Pour un pays riche comme l’Arabie Saoudite, il n’y a aucune excuse pour détenir des migrants dans des conditions aussi déplorables”, a ajouté M. Coogle.

L’Arabie saoudite, riche en pétrole, a longtemps exploité la main-d’œuvre migrante d’Afrique et d’Asie. En juin 2019, on estime que les 6,6 millions de travailleurs étrangers représentaient environ 20 % de la population du pays du Golfe, la plupart occupant des emplois mal payés et souvent physiquement pénibles.

Les migrants travaillent principalement dans la construction et dans des tâches domestiques manuelles que les Saoudiens préfèrent ne pas faire eux-mêmes. Beaucoup sont originaires d’Asie du Sud, mais un grand nombre d’entre eux viennent de la Corne de l’Afrique, qui se trouve de l’autre côté de la mer Rouge.

Les centres de détention identifiés par le Sunday Telegraph abritent principalement des hommes éthiopiens et il y en aurait d’autres remplis de femmes.

Au cours de la dernière décennie, des dizaines de milliers de jeunes Ethiopiens ont fait route vers l’Etat du Golfe, souvent aidés par des agents de recrutement saoudiens et des trafiquants d’êtres humains, dans le but d’échapper à la pauvreté dans leur pays.

Ils ont été piégés en partie à cause de la pandémie, mais aussi de la “saoudianisation” de la main-d’œuvre du royaume, une politique introduite par Muhamad Bin Salman, le prince héritier qui a pris le pouvoir il y a trois ans.

Lorsque la pandémie a frappé en mars, le gouvernement saoudien a craint que les migrants, qui sont souvent logés dans des conditions de surpeuplement, ne servent de vecteurs au virus.

Près de 3 000 Éthiopiens ont été expulsés par les services de sécurité saoudiens vers l’Éthiopie au cours des dix premiers jours d’avril et une fuite d’un mémo des Nations unies a indiqué que 200 000 autres devaient suivre. Un moratoire a ensuite été mis en place sur les déportations après que la pression internationale ait été exercée sur Riyad.

Le Sunday Telegraph a découvert que de nombreux migrants qui devaient être expulsés il y a cinq mois ont été laissés croupir dans des centres de détention infectés par la maladie. “On nous a laissés mourir ici”, a déclaré l’un d’entre eux, qui a affirmé avoir été enfermé dans une pièce de la taille d’une salle de classe d’école et ne pas être sorti depuis le mois de mars.

Les images sorties clandestinement montrent que beaucoup des détenus sont atteints d’infections cutanées défigurantes. Ils affirment n’avoir reçu aucun traitement médical.

“Nous mangeons un tout petit morceau de pain le jour et du riz le soir. Il n’y a presque pas d’eau, et les toilettes débordent. L’eau déborde là où nous mangeons. L’odeur, nous nous y sommes habitués. Mais nous sommes plus d’une centaine dans une pièce et la chaleur nous tue”, explique un jeune Ethiopien.

Une courte vidéo sortie clandestinement montre plusieurs pièces couvertes d’immondices provenant de toilettes de squat qui débordent. On peut entendre un Éthiopien crier :

“Les toilettes sont bouchées. Nous avons essayé de les débloquer, mais nous n’y sommes pas parvenus. Alors nous vivons dans cette saleté, nous y dormons aussi”.

L’Arabie Saoudite est profondément stratifiée par un système racial et de castes. Les migrants africains jouissent de peu de droits légaux et beaucoup se plaignent d’exploitation, d’abus sexuels et raciaux de la part de leurs employeurs.

De nouvelles lois limitant davantage les droits et les perspectives d’emploi des travailleurs étrangers ont été introduites en 2013 et la répression s’est poursuivie sous le règne du jeune prince héritier Muhamad Bin Salman, qui a pris le pouvoir en 2017.

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