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Un incendie ravage le plus grand camp de réfugiés d’Europe, sur l’île grecque de Lesbos

Le plus grand camp de réfugiés d’Europe, situé sur l’île grecque de Lesbos, a longtemps été un lieu de refuge improvisé et désespéré pour des milliers de réfugiés et de migrants qui ont tout risqué pour fuir la guerre et les difficultés économiques pour une vie meilleure.

Ils vivaient dans des tentes exiguës avec un accès limité aux toilettes, aux douches et aux soins de santé. Pendant des années, les groupes de défense des droits ont averti que ces conditions sordides provoqueraient tôt ou tard une catastrophe humanitaire.

Mardi soir, cette désastre est arrivée. Un incendie s’est propagé rapidement et a détruit une grande partie du camp, laissant la plupart de ses 12 000 résidents sans abri. Mercredi, un processus d’introspection a été entamé parmi de nombreux Européens, pour qui le camp de Moria, et la négligence de ses résidents, est depuis longtemps synonyme d’une approche de plus en plus antipathique du continent à l’égard des réfugiés.

Depuis 2015, la Moria est plein suite à un afflux de migrants – aujourd’hui principalement des réfugiés afghans – qui cherchaient à rejoindre l’Europe du Nord. Il s’agit d’un camp de tentes sombres conçu pour 3 000 personnes, qui en a parfois accueilli jusqu’à 20 000 après que l’Europe ait commencé à leur barrer la route en 2016.

Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, l’organe exécutif de l’Union européenne, a déclaré qu’elle ressentait “une profonde tristesse” face à l’incendie, tandis que le gouverneur d’une région de l’Allemagne occidentale, Armin Laschet, a déclaré qu’il était prêt à accueillir jusqu’à 1 000 réfugiés du camp dans le cadre d’un programme européen plus large de réinstallation qui doit encore être développé.

Certains résidents du camp ont réussi à s’échapper vers la ville principale de l’île, Mytilène, tandis que d’autres ont pu rester dans leurs tentes dans de petites zones du camp qui n’ont pas été touchées par l’incendie. Mais beaucoup ont été détenus à proximité mercredi matin, pendant que les autorités grecques cherchaient où les loger.

Les travailleurs humanitaires ont déclaré que l’incendie de Moria, qui porte le nom d’un village voisin, a commencé peu après 22 heures mardi, suite aux protestations des habitants concernant les récentes restrictions sur les coronavirus, et qu’il s’est rapidement propagé en raison des vents violents et de l’explosion des bonbonnes de gaz.

Les travailleurs humanitaires, les activistes et les fonctionnaires ont déclaré qu’une série d’incendies avait été allumés intentionnellement par un groupe de résidents du camp qui étaient furieux d’être contraints à la quarantaine après qu’au moins 35 personnes aient été testées positives au coronavirus dans le camp.

Un nouvel incendie, plus petit, s’est déclaré mercredi soir dans l’une des rares zones ayant survécu au premier incendie, déplaçant environ 1 000 personnes de plus, selon les travailleurs humanitaires.

Notis Mitarachi, le ministre grec de l’immigration, a déclaré lors d’une conférence de presse mercredi soir que les responsables de ces incendies ne resteraient pas impunis.

Le feu a rapidement détruit une grande partie de l’enceinte officielle du camp, y compris une installation pour 400 enfants non accompagnés et une grande partie de son infrastructure d’eau. Le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis a déclaré l’état d’urgence pour l’ensemble de Lesbos et a indiqué que tous les mineurs non accompagnés seraient transférés hors de l’île.

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