Australie : 30% des koalas pourraient avoir été tués dans des incendies géants

Près d’un tiers des koalas de la région australienne de la Nouvelle-Galles du Sud pourraient avoir été tués dans des feux de brousse mortels, qui grossissent de façon incontrôlable, a déclaré le ministre fédéral de l’Environnement, Sussan Ley.

« Jusqu’à 30% des koalas de la région peuvent avoir été tués, car jusqu’à 30% de leur habitat a été détruit. Nous en saurons plus lorsque les incendies se seront calmés et qu’une évaluation appropriée pourra être faite », a déclaré la ministre fédéral de l’Environnement.

Depuis plus de deux mois, des feux de brousse mortels sont hors de contrôle dans toute l’Australie et engloutissent des villes entières , exacerbés par les vents forts et la hausse des températures.

Au 21 décembre, neuf personnes au total ont été tuées, une disparue, et près de 800 maisons ont été détruites par les incendies. Le 19 décembre, deux pompiers volontaires ont été tués alors qu’ils combattaient les flammes en Nouvelle-Galles du Sud.

L’Australie a connu l’une des pires sécheresses de ces dernières décennies et a souffert d’une vague de chaleur record la semaine dernière, lorsque la température maximale moyenne à travers le pays a atteint 41,9 degrés Celsius.

Une nouvelle vague de chaleur devrait frapper le pays pendant le week-end et la semaine prochaine, ce qui fait craindre, à cause des températures élevées et des vents secs, une intensification des incendies.

Dans certaines parties de l’Australie-Méridionale, les autorités ont relevé un indice de danger «grave» d’incendie, et ont informé les résidents que l’évacuation précoce était «l’option la plus sûre» pour leur survie.

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